CIGARETTES, COINS, AND THE WATER OF LIFE|RUSSIAN TRANSLATION

We’ve been working on putting all of the stories I wrote for Flash-365 project that are based in Russia into a book of Magical Realism in Saint Petersburg. As a preview, for those of you who are interested, it includes a new translation of “Сigarettes, Coins, and The Water of Life”, my very first story about the day I came to Russia.

Сигареты, монеты и вода жизни

Я попал в это место в животе серой птички родом из Европы. Она выплюнула меня прямо на тротуар. М встретил меня там.

«Возьми, они пригодятся тебе», – он протянул мне пачку сигарет. Мы выкурили по одной, пока ждали автобус.

Невысокий мужчина, неразборчиво стуча зубами под своим шарфом, подошел к нам на остановке.  Я посмотрел на М. Он протягивает ему сигарету. Мужчина быстро отбирает ее своей когтистой лапой, падает на все четыре и удирает прочь.

«Что это было?» ­– испуганно спрашиваю я.

«Если ты дашь им сигарету, они никогда тебя не побеспокоят»

«Что случится, если ты не дашь?»

«Я не хочу проверять на себе», – серьезно сказал М. Мы встаем со скамейки на остановке, все еще ожидая автобус.

«Они тебе тоже понадобятся» – он насыпал несколько монет мне в руку.

«Для чего?» ­– спросил я.

«Бабушки»

Автобус приехал. Большой валун в желтом комбинезоне направляется в нашу сторону, едва мы заходим внутрь. Выжидающее лицо выкрашено розовой краской. М высыпает горстку монет в ее потрескавшуюся протянутую ладонь. Я делаю то же самое.

М и я особо не знали друг друга перед тем, как решили жить вместе.  Поэтому поездку на автобусе, поезде и осле, а затем и прогулку до квартиры, мы провели, разнюхивая задницы друг друга. Это продолжилось и во время экскурсии по квартире, ужина в конце нашей улицы и бутылки крепкого напитка, который русские называют водкой.

Все закончилось, когда М с затуманенным взглядом признал, что у него есть одна проблема.

«У меня есть одна проблема», ­– сказал он. Когда я начал рассказывать свою историю об уходе за наркозависимыми, он поставил на стол маленький синий флакон между нами.

«Я умираю. Каждую ночь»

«Что?» – переспросил я.

«Я умираю» – он перерезает свое горло пальцем и драматично высовывает язык.

«Ага, как так получилось?»

«Около месяца назад я попал в аварию на мотоцикле и умер. Моя мама совершила своего рода сделку за эту штуку, – он потряс маленькой синей бутылочкой. – поэтому я вернулся назад. Но мне приходится принимать это каждый день»

«Что это?»

«Она зовет это водой жизни…, или смерти, или что-то такое»

«Понятно» – сказал я, задумываясь о том, во что я себя втянул.

«Ага, мне нужно добавлять несколько капель этой вещицы в свой утренний кофе и, хм, это возвращает меня к жизни. Потом мне нужно пить это в течение дня. Это не так плохо, как звучит. Знаешь людей, которые постоянно должны принимать все эти таблетки от диабета? Это почти то же самое, но не так плохо. Всего лишь одна доза»

Он улыбнулся. Я улыбнулся в ответ.

Я пошел спать.

Он умер.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s