Category: Uncategorized

CIGARETTES, COINS, AND THE WATER OF LIFE|RUSSIAN TRANSLATION

We’ve been working on putting all of the stories I wrote for Flash-365 project that are based in Russia into a book of Magical Realism in Saint Petersburg. As a preview, for those of you who are interested, it includes a new translation of “Сigarettes, Coins, and The Water of Life”, my very first story about the day I came to Russia.

Сигареты, монеты и вода жизни

Я попал в это место в животе серой птички родом из Европы. Она выплюнула меня прямо на тротуар. М встретил меня там.

«Возьми, они пригодятся тебе», – он протянул мне пачку сигарет. Мы выкурили по одной, пока ждали автобус.

Невысокий мужчина, неразборчиво стуча зубами под своим шарфом, подошел к нам на остановке.  Я посмотрел на М. Он протягивает ему сигарету. Мужчина быстро отбирает ее своей когтистой лапой, падает на все четыре и удирает прочь.

«Что это было?» ­– испуганно спрашиваю я.

«Если ты дашь им сигарету, они никогда тебя не побеспокоят»

«Что случится, если ты не дашь?»

«Я не хочу проверять на себе», – серьезно сказал М. Мы встаем со скамейки на остановке, все еще ожидая автобус.

«Они тебе тоже понадобятся» – он насыпал несколько монет мне в руку.

«Для чего?» ­– спросил я.

«Бабушки»

Автобус приехал. Большой валун в желтом комбинезоне направляется в нашу сторону, едва мы заходим внутрь. Выжидающее лицо выкрашено розовой краской. М высыпает горстку монет в ее потрескавшуюся протянутую ладонь. Я делаю то же самое.

М и я особо не знали друг друга перед тем, как решили жить вместе.  Поэтому поездку на автобусе, поезде и осле, а затем и прогулку до квартиры, мы провели, разнюхивая задницы друг друга. Это продолжилось и во время экскурсии по квартире, ужина в конце нашей улицы и бутылки крепкого напитка, который русские называют водкой.

Все закончилось, когда М с затуманенным взглядом признал, что у него есть одна проблема.

«У меня есть одна проблема», ­– сказал он. Когда я начал рассказывать свою историю об уходе за наркозависимыми, он поставил на стол маленький синий флакон между нами.

«Я умираю. Каждую ночь»

«Что?» – переспросил я.

«Я умираю» – он перерезает свое горло пальцем и драматично высовывает язык.

«Ага, как так получилось?»

«Около месяца назад я попал в аварию на мотоцикле и умер. Моя мама совершила своего рода сделку за эту штуку, – он потряс маленькой синей бутылочкой. – поэтому я вернулся назад. Но мне приходится принимать это каждый день»

«Что это?»

«Она зовет это водой жизни…, или смерти, или что-то такое»

«Понятно» – сказал я, задумываясь о том, во что я себя втянул.

«Ага, мне нужно добавлять несколько капель этой вещицы в свой утренний кофе и, хм, это возвращает меня к жизни. Потом мне нужно пить это в течение дня. Это не так плохо, как звучит. Знаешь людей, которые постоянно должны принимать все эти таблетки от диабета? Это почти то же самое, но не так плохо. Всего лишь одна доза»

Он улыбнулся. Я улыбнулся в ответ.

Я пошел спать.

Он умер.

 

Love and Terrorism at the FIFA World Cup

New story up on Flash-365 about this woman from some Russian TV channel trying to marry my girlfriend and I at Fan Center for the FIFA World Cup in St. Petersburg. Also, made it a bit more weird cause, I can’t help myself.

Flash-365

pigeonsA group of Iranian soccer fans shouting “olayolayolay” at 9:00 am is not my alarm clock of choice. The FIFA World Cup has come to St. Petersburg.

Y and I head for the Fan Center. At the gates they confiscate a spoon from Y’s purse before letting us in. We stop for a drink at one of the stands. Y buys a cola.

“Can I have the top?” she asks.

The man behind the counter shakes his head.

“What? Why not?”

“Terrorists.”

We continue on through the crowd. There are hippopotami walking two-by-two all around the blue and red barriers hiding the fans from the streets. I don’t notice any little yellow birdies. It is loud that it is obnoxious. The type of obnoxious-loud where instead of saying “fuck—it’s loud here!” you just end up looking around and saying, “seriously?”

Y tugs at my arm, saying something. “WHAT?!”…

View original post 459 more words

Cheese and Handcuffs

The story that started our 365 Challenge and still one of my favorites.

Flash-365

I sit on the windowsill of Nikita’s old high ceilinged bedroom and stare at the wall.

“What is that?” I ask him. On the wall opposite the window is a large painting a bit like a tree’s rings. There are different designs that wrap around and around from a dot in the center. Each is in a different style and has different designs inlaid.

“Everyone who lives here paints on another ring. My ring will cover the whole rest of the wall when I leave. And I will paint over that last person, it is ugly.”

I look at the last ring on the circle and contemplate how little I understand art. The rest of the room appeals to me more. The walls are crumbling and cracked, and you have to sweep up old lead paint chips every time you open a window. Nikita looks up at me from his…

View original post 855 more words

Snip-Snip

hijacked amygdala

Getting a haircut in a foreign country is like going to the dentist anywhere in the world; it sucks. Yet, I’d live in a dentist’s office before resorting to a man-bun, so I do what I have to do. I can tell that they can tell I am American before I open my mouth.

“Wash?”

I nod. They lead me over to the sinks. They place a large black plastic robe around me and sit me down. As always, there is no position that is pleasant for my neck and my head is so far back that I can’t comfortably breathe. They wash it twice, three times.

I sit in front of the mirror, wet. I sigh.

“Style?” The woman asks. Embarrassed, as always, I find the screen shot on my phone of some much better looking man with much better hair than me and show it to her. She…

View original post 308 more words